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英伦来袭

2012年,由徐峥导演的电影《泰囧》的上映开启了中国电影产业的爆炸式增长的新时代。而今年周星驰导演的《美人鱼》成为有史以来国产电影票房总收入最高的电影,也是首部票房突破30亿元(合5亿多美元)大关的国产电影。2015年,中国电影票房总值达到68亿美元,比去年增长了48.7%。到2017年,中国的荧屏总数计划由原来的32000块增加到53000块,也就意味着电影票房还将持续上涨。

Po-01《美人鱼》与《泰囧》海报

各大中国公司纷纷调动资源,着手打造内容,以满足市场的巨大需求。除了中国电影集团公司等国有机构不断扩大电影制力度之外,阿里、腾讯等行业巨头也开始建立影视公司,在制作方面砸下重金。当然,最引人瞩目的当属万达投资49亿美元正在建设的青岛东方影都。

MMetro万达青岛东方影都

从这些热卖的影片中,不难看出中国观众对视觉特效大片如饥似渴。为了争取票房大卖,电影制作方越来越追求高品质的计算机生成技术,不论这些技术人员来自于世界哪个角落,都会收到追崇。

作为全球特效行业实力最强的国家之一,英国也在寻求如何抓住中国的机遇,大赚一笔。自80年代末,英国政府就开始实行税收减免政策,鼓励各大工作室把制作放在英国,来促进行业的发展。伦敦的后期制作公司差不多都集中在Soho那一小块地方,他们为包括好莱坞和本土市场在内的大制作提供特效服务。

War and Peace_Napoleon_after_BBBlueBolt特效《战争与和平》

英国也开始探索与中国内容创造者之间的潜在合作。在近期的一次活动中,有政府背景的英国电影委员会携手英中贸易协会和英国贸易投资署,引荐了三家顶尖的英国特效公司前来北京参加英中特效论坛,论坛上,来自与Framestore,BlueBolt和Union三家公司的创始人与多家中国最有实力电影公司同台进行汇报和探讨。

BlueBolt《权力的游戏》特效详解

诚然,中英在电影方面的合作目前看来还比较有限,但是英国特效公司在其他领域已经跟中国有所合作。MPC,Framestore和Double Negative三家特效公司并称英国“三大巨头”,其中,MPC已于2015年在上海开设了全球第十家分公司,进军中国蓬勃发展的电视广告市场。此外,中国数十家在建主题公园也需要大量的媒体宣传吸引游客。万达在全国各地建造的主题公园请来了Framestore与他们合作。

War and Peace_army marching_before_BBWar and Peace_army marching_after_BBBlueBolt《战争与和平》特效前后效果

报价往往都是这种潜在合作关系能否达成的关键因素。伦敦特效公司由于具备世界顶级的人才,加上伦敦昂贵的租金,收费往往很高,一般都超出了大多数中国公司的预算。

文化和商业实践上的根本差异往往也会带来一些问题。在中国,制作周期甚至要比西方还紧张,而且投资人也缺乏耐心,急着要看影片完成制作发行、回本,这也是人尽皆知的事实。而语言不通和两地八小时的时差又让日常制作变得更加复杂。

Framestore《银河护卫队》特效详解

与西方特效公司打过交道,经验十足又有卓越技能的制片人因此尤为重要,但是,这种中欧合作的商业模式还是比较新颖的,所以这样的人才供不应求。“管理与国际特效公司的合作的担子就落在了制作公司头上。而电影制作方和工作室还没有意识到这一点,”生活在北京的特效制片人兼视效总监 John Dietz如是说,他所创立的BangBang中国公司的业务是为本土电影制作提供特效和技术管理。他说,“中国人一般会觉得你已经雇来了特效公司,他们自己会知道怎么去做,但是正是这样的误解,最后导致双方都觉得这样的做法根本行不通。”

Hg019065HmasterCompv119qcc0330Framestore特效《阿凡达》

这样的问题也不是一下子就能解决的。中国的制片人需要时间积累经验,而英国公司则必须要更开明更灵活,要懂得如何跟中国公司一起谈项目。中国电影公司不会再继续“得过且过”,他们会把做出世界级特效作为首要目标,并且会预留相应的预算。

或许英国公司可以选择在中国设立工作室,不过,要想专注在中国工作,他们需要大量的时间投入和资金投入。如果只是在中国设立一个门面,把真正的工作放在世界各地其他地方来做的话,事实证明,这样的战略是有缺陷的,过去的四年中,好几家这样在中国运作的外国后期制作公司,最后都关门大吉了。

Union VFX《巴士底日》特效详解

在英中特效论坛上,金海岸影业的导演兼制片人刘晓光直言不讳地评价道,“中国跟其他地方非常不同。虽然我们是都是在做CG,用的软件也都一样,但(英国)跟我们共同点也就这么一点。他也提醒那些想要在中国开展业务的国外工作室“起码前五年,要做好遭罪的准备。”

bastille_157_050_beforebastille_157_050_afterUnion VFX《巴士底日》特效前后效果

与之相反,John Dietz很乐观。现在他正和一家英国制作公司合作他的下一部电影,他预测事情会朝着积极的方向转变。“中英之间的合作会越来越多;不断积累经验——要一步一步走,”他说道,“双方都要承受一些成长带来的痛苦。做一部特效片工作量很大,也需要应对文化、业务、语言、经验各个方面的差异。制片方要明白这一点。遇到难题,双方都不要想着怎么去为自己辩护,不要去互相指责,要去解决难题。如果真有做好的心,总会做好的。”