好莱坞寻觅中国超级英雄

好莱坞超级英雄题材的电影势头只增不减,预计到2020年,好莱坞将推出63部由漫画改编的影片。

这其中,有相当一部分票房来自于中国 – 中国目前雄踞全球票房第二,并且很快将晋升第一位。但是未来好莱坞影片在中国能否继续卖座还是未知数。一方面,好莱坞电影受到水平日益提高的国产电影的冲击,另一方面,一线城市以外的观众对英语电影并不感冒,所以有人预测,尽管中国电影票房日益膨胀,美国电影的市场份额将会有所下降。

好莱坞电影工作室逐渐在中国崭露头角,他们也意识到人们对本地化内容的需求越来越高。今年年初,《美国队长》导演罗素兄弟宣布,他们将和中国合伙人一起,在洛杉矶和北京建立开发和制作工作室,而后又宣布将犹如2.3亿美元打造中国式超级英雄三部曲,退出中国英雄。

Russo Brothers by Gage Skidmore罗素兄弟。照片版权:Gage Skidmore

苦涩的中国市场

其实罗素兄弟并不是最先看到中国英雄潜力的人。2011年,漫威前总裁斯坦·李就与人共同创立了Magic Storm Entertainment,专门针对亚洲市场打造超级英雄电影。他们第一个对外宣布的项目是一部英语电影《歼灭者》,讲述了一位居住在美国的中国年轻人,“必须要在坐牢和投身到美国超级战士实验项目中选择其一”。原本计划由王力宏主演,但是该片却在早期就搁置了。

而同样的命运又降临在另一部影片《虎影侠》上,斯坦·李想跟几个合伙人一起打造一部华语电影,计划由李冰冰出演,讲述一个女英雄的故事,但是最后没能落成。

Stan-Lee-in-2015---Gage-Skidmore1斯坦·李与中国超级英雄“候选人”王力宏、李冰冰。照片版权:Gage Skidmore

其实斯坦·李几十年来一直对中国人物跃跃欲试,尽管并不是所谓的英雄角色。早在1965年,他就和人一起打造了“满大人”的角色,那是一个回归二三十年代的“黄祸”小胡子角色。那时候,西方人对中国人憎恨又恐惧,认为从东方来的这些人要么就是未开化的农民形象,要么就是带有邪恶的思想,比如傅满洲和酷明这样的人物。

Yellow-Perils1“黄祸论”影响下的反派人物傅满洲,黄爪,酷明与满大人。满大人首次登场正值冷战高峰,人们生活在对于核战与共产主义的恐惧中。同一时间漫威创作了另一个典型的黄种人反派形象黄爪(1956),并于1973年买下了傅满洲的版权。

但是其实斯坦·李打造“满大人”角色时,正是冷战的巅峰时期,人们对共产主义的蔓延和核战争充满恐惧。所以,当漫威和DMG北京一起制作《钢铁侠3》的时候,为了赢得中国市场观众,他们并没有保持“满大人”作为邪恶的中国独裁者意欲统治全世界的野心的角色。原来的大反派现在却是在基里安博士恐怖机构下的一个蹩脚的演员。

Radioactive-Man1斯坦李的另一个角色:中国顶尖核物理专家、辐射人Chen Lu。他被中国政府派去印度阻挠雷神对于当地共产主义的清洗。

功夫美化中国人

80年来,美国漫画创作者们一直在塑造中国角色。虽然此前有对“黄祸”的恐惧,但是从30年代起,他们还是创造了一些正面的人物角色,比如青蜂侠的助手加藤,可能正是这个角色激发了DC漫画创造了Wing,一个生活在纽约的中国移民——他既是一个出版商的司机与跟班,同时还是一个声张正义的蒙面侠客。

Van-Williams-as-the-Green-Hornet-and-Bruce-Lee-as-Kato-from-the-television-program-The-Green-Hornet.青蜂侠(Van Williams)与李小龙饰演的助手佐藤在青蜂侠电视剧(1966-67)中剧照。《青蜂侠》最早在1930年时作为广播剧传播

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DC漫画的Wing,红色复仇者(最右)的助手。Wing的形象最早出现于1938年,因为种族主义的原因,他被描绘成这幅“典型”模样

美国加入二战,正式和中国结盟之后,中国的人物形象进一步有所提升,。944年,Blazing Comics的绿龟侠角色,虽然昙花一现,但是却广泛被认为是首个中国漫画英雄,他在中国和中国军队并肩作战,抵抗日本入侵。

GT1绿龟侠——首个中国超级英雄?

人们对中国式英雄的态度还并不是很开明。美籍华裔艺术家Chu Hing想要创作中国英雄,但是漫画出版社却认为亚洲人物形象无法在美国读者中产生共鸣。而他则故意把绿龟侠的眼睛画的模棱两可,让人无法分辨他的种族,同时绿龟侠的面部看起来也若隐若现,以此来代表他的超级英雄的形象。

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针对美国观众进行的美化也持续了30年,白人演员大卫·卡拉丁主演了一系列功夫电影,其中有一部就是一个华裔的少林僧人一路打拼,冲过美国美国旧西部。

David_Carradine_Kung_Fu_1972大卫·卡拉丁在《功夫》电视剧(1972-1975)中饰演的虔官昌。虔官昌是一名少林武僧,他凭借坚韧不屈的精神与高潮的武艺横跨美国西部寻找他的弟弟。

听起来可能有点负面,但是这部剧在70年代引起了美国的功夫热,由此引出了更多令人钦佩的中国漫画英雄,其中就包括功夫大师“上气”。如果要找一个适合中国观众观看的美国创作的中国英雄的话,那就当属“上气”了。2005年,上气位列漫威10大人物候选名单。虽然从来没有一部专门的由上气担任主角的电影,但是有传言称上气可能会出现在Netflix《铁拳》系列里面,并且可能由亚裔男演员扮演(可能并不是约翰·赵)。

latest-1上气于1973年首次亮相。他最早作为一个反派,以傅满洲之子的身份登场

中国人是否愿意花钱去看一个中国面孔的超级英雄,尚不可知。人们对中国的超人可能要比钢铁侠、蝙蝠侠和超人的反响可能更强烈一些。而实际上这个梦想可能并没有那么遥远,DC漫画也推出了华人超级英雄孔克南。

Kenan-Kong1中国超人——孔克南
John-D.-and-Catherine-T.-MacArthur-Foundation1孔克南这一形象由华裔艺术家杨谨伦合作创作。2014年,杨谨伦重制了绿龟侠,在“阴影中的英雄”中讲述一个原创故事。图片来自John D. and Catherine T. MacArthur Foundation

美国所创作的以中国人物为核心的超级英雄角色之一就是中国队长,2012年来,美籍华裔duo Jim Lai和Chi Wang打造了这个中文剧集。故事里,中国队长是大跃进期间在毛主席的号召之下所打造的一个中国超级英雄,50年后复苏展现中国的经济实力。片子讲述了毛泽东的反美意识形态以及中国现代的资本主义价值,这样的冲突也很有意思,但是任何一个比较理性的中国公司都不会去触碰这么敏感的话题。

Captain-ChinaJim Lai与Chi Wang合作创作的《中国队长》。尽管在网上引起了不小骚动,但是可以肯定的是,他绝对不是罗素兄弟新片中的一角
一只鸟?一架飞机?还是16世纪的神仙?——中国超级英雄是什么

中国有着5000年的历史和神化,人们也总是说中国有很好的电影故事素材。但是却忽略了其实在这里最重要的是如何“讲”故事,诚然,电影人可以追求那些可以保证票房收入的故事,挖掘可以重新演绎的类似超级英雄的角色。比如最近的电影《封神传奇》,该片将16世纪的神话故事《封神演义》的众神角色搬上荧幕,打造了一部特效大片。

《封神传奇》对决海报横版带-logoCMKY-小《封神传奇》

早在2004年,美国漫画创作者就开始关注中国的神话故事,漫威根据八仙过海的神化故事创作了八仙的故事。2006年,DC漫画推出了漫画十豪侠,这是根据14世纪的中国故事改编的,人物的名字也很有意思,如妙手神医、黑暗不朽者、英雄之母等。

eightimmortals漫威漫画《八仙》

GreatTen02DC漫画《十豪侠》

如何满足中国大众的口味,还要仁者见仁智者见智。并没有任何久经考验的固定模式,但是从最成功的电影来看,不难发现,中国观众比较倾向于有关逃避主义、幻想、幽默等题材的美国英雄片,胜过那些黑暗压抑的题材。目前为止,2015年的一部喜剧电影《煎饼侠》是中国最成功的一部英雄电影。

Courtesy of Sohu Video《煎饼侠》图片来自搜狐视频

如果我们可以从过去的英雄形象上学到什么的话,那就是他们的故事映射了创作者所处时代的恐惧。中国观众跟美国观众担心的东西不同,把美国的价值直接搬到另一种文化中其实很复杂,莫不如直接找一个会讲中文的中国演员来得直接。好莱坞如果还想继续推崇超级英雄的话,那也是前路未知。或许最好的办法就是把他们自己的超级英雄忘在脑后,真正去挖掘中国观众真实身份。

决战中国摔角界

中国职业摔角的崛起

五月的一天晚上,空气沉闷的令人窒息,70多个粉丝齐聚在重新改造的同志夜店里,大喊着,“You SUCK, you SUCK!” MKW(摔角王国)世界冠军Dalton Bragg在摔角场内徘徊着,透过他那黑眼圈,注视着那些用英语朝着他谩骂的中国人。他的胸前溅满了鲜血,气还没等喘匀,在几步之外,他就被大块头Big Sam拖起空中,摔倒在地。

“摔角是现代的莎士比亚”,Nikk Mitchell大吼着,他的声音穿过人群的叫喊声,穿过零零星星碰撞的身体。MKW为今晚的比赛选了四位摔角手。Nikk 是MKW的合伙管理人,他刚刚和裁判吵了一架,然后坐回到位子上。“现在的剧院都太骄傲自大了”,他大声喊道,“以前,这只不过是缺乏教养的地方而已。人们会朝着演员扔水果。世界上现在没有太多艺术形式像摔角比赛这样,观众的参与非常重要。就因为这,摔角才显得特殊。”

mk2-2073mk2-2086Dalton Bragg将Sam拷在台柱上,全面压制了自拍王的进攻,在一场三重威胁赛中保住了自己的MKW世界冠军。图片来自:Eric Garrison

努力去做,自然就会水到渠成

在这里阐明一下,Mitchell所说的摔角其实是一种有故事情节,按照剧本编排的娱乐性艺术形式,它将竞技与表演结合起来,但是不知情的人往往会用“虚假”这样的字眼来嘲笑他们。这种体育娱乐的艺术形式20世纪中期缘起于美国,之后,在东亚和东南亚地区,日本首当其冲,只不过日本更偏向于体育竞技的形式。新加坡、韩国、台湾以及香港都自称各自的摔角联赛很受大众欢迎也很纯正。

相比之下,中国则是一个沉睡的巨人,直到2004年摔角才露出端倪,当时,广东摔角手,人称“The Slam”,前往韩国磨练技能。回到东莞后,他搭建了移动性的职业摔角场地,训练了一批中国人才,之后这些人便成了中国摔角娱乐的一部分。这样的流动性舞台成为了CWE(中国摔角娱乐联盟)半常规赛现场表演的场地,也是在线电视节目的拍摄场地。

mk2-2050自拍王对Big Sam使出了攻击波。图片来自:Eric Garrison

接下来具有里程碑式时间是2013年10月,CNWWE(世界摔角娱乐联盟中国)邀请The Slam和国内外顶级摔角手齐聚重庆,计划上演四场现场比赛,并且向他们许诺,比赛投资很大,前景一片大好。而这一切的幕后推手名叫Paul Wang,他不仅是一名超级摔角迷,而且还在美国生活过,梦想着建立中国的摔角联赛,与美国的WWE相媲美。但是Paul Wang最终把事情搞砸了(后续的推广也落空了),联赛还未开始就已化为泡影,摔角手不得不自己掏钱买机票返程回家。

在经历了多次错误的开始和零零散散的比赛后,在过去的一年半里,我们终于看到了情况的好转。2015年初,The Slam接到一通电话,在华美国人Adrian Gomez想要开展中国职业摔角推广活动,希望和他探讨合作。之前几个月,Gomez一直在联络中国的摔角群体,已经有一些摔角手愿意参与进来,所以MKW已打好基础。2015年7月,MKW首秀在东莞上演, 2015年冬,又有来自美国、英国、香港、新加坡等地的摔角手齐聚一堂,一场更大型的比赛拉开了帷幕。

与此同时,中国最大摔角网站“摔角网”(ShuaiJiao.com)的创始人费五星也在筹划着建立中摔联盟。中摔联盟的海报宣传由高原出演,他和The Slam已分道扬镳,经历过重庆摔角赛事情之后,这位前摔角手现在和费五星团队展开了合作。近期上海的摔角比赛请来了MKW和CWE的摔角手,CWF也借此机会上演了首秀。

  mk2-3017mk2-3019 mk2-3022 mk2-3046上海CWF宣传活动中,日本摔跤手绘美樱与理绘的摔角比赛。图片来自:Eric Garrison

有中国特色的摔角

虽然,斥资6.5亿美元打造的WWE庞大项目在网上有大量的观看人群,但是实况比赛Smackdown至今只在中国举办过三次,主要是由于定期在现场举办比赛需要大量的时间和资金投入,令人生畏。

也正是WWE对中国的淡漠态度,使得国内的人有了觊觎的机会,打造了很有吸引力的线上线下内容。中国的观众都习惯了在线上看专业摔角比赛,如何吸引他们来看现场的肉搏成了最大的挑战。“(中国粉丝)知道会有现场比赛,但是还没真的参与进来”,MKW的Dalton Bragg如是说。

1524820748Big Sam与Royal Stu。Stu是wrestlezon.com的Royal Ramble专栏作家,同时也是Sam在上海CWF的经纪人。图片来自:Big Sam

Gomez指出,关键在于要创造一些粉丝可以感觉到与自身相关的人物,“只是模仿WWE的话,中国观众不会买账,这样的宣传不会成功……MKW想要打造有中国特色的专业摔角比赛。”他解释说,“中国有56个民族,各有各的偶像……光这些就可以创作出很好的一台戏了……我看了《跑男》、《爸爸去哪儿》这些节目,这些元素都可以融入到专业摔角比赛中,吸引大量观众。”

Gomez并不担心会有竞争 – 毕竟,很多摔角手都同时参加很多节目 – 但是,他强调MKW所采用的这种以角色为主导的方法,正是他们的与众不同之处,“(CWF)真的非常喜欢日本风格……更像是一种传统的体育运动。但(我们)更注重讲故事。”

1572963715@chatroom_1463374904719_10MKW的自拍王与Nikk Mitchell(任事股东)俯视位于上海体育馆一家夜店的比赛场地。图片来自:Nikk Mitchell

摔角界的姚明

国内摔角比赛要想吸引中国观众的眼球,就必须得有超级明星。为了找到“摔角界的姚明”,日本IGF联盟于2013年在上海开展了柔道比赛,宣称,他们已经找到了未来的偶像王彬 – 一位来自安徽的20岁的体育教练。然而,中国的致命缺陷在于稀缺性:缺少摔角手(全国范围内可能只有20个),缺乏专业的训练设施,也缺少世界级的教练。正因如此,王彬被送到日本去训练,一如10年前The Slam前往韩国一样。Bragg解释说,“如果摔角手一周训练三次,一个月比赛一次,要比一年不参加何训练,一年就出场两次,要好上100倍。训练和比赛会拓展技能。参加比赛的话,摔角手就会真正去经历,而不是单纯的打三个动作而已。”

顾名思义,明星离了粉丝群体也就不能称之为明星了。而问题在于,在中国还没有哪一个比赛建立起了所需的粉丝基础。Bragg说,“想要保持地位,关键就是要让大家看到你。有的公司制作了这样的节目,在这六个月之内,我们可以看到摔角手的面孔。但是却留不住粉丝。这样肯定就不会成功。”

1572963715@chatroom_1463374633312_40左起:自拍王,Royal Stu,绘美樱,Dalton Bragg,理绘,Nikk Mitchell。图片来自:Nikk Mitchell

定期做这样的节目说起来容易,做起来可没那么简单。一方面投资风险和金融风险很大,此外,Gomez解释说,“很难向老一代人解释这样的商业模式。找到合适的场地很难,因为场地老板不明白这到底是一种什么样的比赛。”尽管如此,在深圳CWF和内蒙古MKW相继举办摔角节目之后,发展势头很可能还会继续保持。

现在这些节目制作人还有很漫长且艰巨的路要走。他们与前人之间真正的差别在于,似乎他们对这种艺术形式充满了真正的热情。“比赛越多,我就会越来越爱上摔角,”MKW的Nikk Mitchell说道,“既然现在要努力打造出最好的摔角节目,我就要找到核心要素,让摔角成为广受大众欢迎又令人兴奋的节目。”

wrestlers3中国摔角界:9位来自中国职业联赛的著名选手