Virtual influencers are shaking up China’s online retail

Virtual KOL Ling from Shanghai AI start-up Xmov ©Xmov

by Crystal Reed

此文章仅限英文版

Live-streaming in China: luxe dives in, some slip a little

If you’re at all in-tune with Chinese beauty retail, then you most certainly would have heard of the infamous Rouge Hermès Incident involving widely-proclaimed lipstick king Li Jiaqi (李佳琦) giving a scathing review of the much-anticipated lipstick line from the emperor of le French touch (read “gratifyingly expensive”). Though a seriously spicy dish, we’re not going to delve into that hot mess of an incident – when you’re done Googling, please come back because there was a point to bringing that up. 

Back? Ok, so the point is, live-streaming is a big deal in China, and the Covid-19 pandemic has nudged some luxury brands into this mystical, influencer-ruled realm where the laws of physics conventional retail marketing don’t track.

YSL Beauté

First we have lipstick; for many they’re a relatively affordable status symbol; they’re small, fun, and desperate wannabes – including yours truly – pop them like M&Ms; I mean can you even be legally certified as a woman if you don’t possess at least 3 (hundred)?

YSL Beauté carpe diem’ed the ass out of their day with a staged livestream showcase on insanely popular marketplace Taobao Live. A baker’s dozen of influencers, models and presenters spent the hour talking up various box-sets of poppy shades of rouge. In terms of effort, there’s a solid A in there! That set, the cameras, lighting and all those influencers don’t come cheap. Just shy of 2 million viewers tuned in, many followers of the mini-celebrities. Each time an item is sold, a bright orange message pops up onscreen, “XXX0483 is making a purchase!” We saw many-a-message that evening. With prices hovering above 300 RMB per, there’s definitely room for lucrative happiness however we can’t help but ponder the long-term effectiveness and viability of mega influencers-led showcases.

YSL Beauté’s event poster, lipstick box-set, screenshots from Taobao Live

Moving on to fashion shows, Giorgio Armani famously walked onto his runway to greet an invisible crowd in his latest show. Due to the mounting Covid-19 crisis in Italy, no audience could attend the Milan show. Armani is not alone.

Giorgio Armani in Milan on February 23rd

Gucci

With Dolce & Gabbana’s whirlwind tumble from grace involving a model, a pizza and a pair of chopsticks and Versace’s uninspired fumble with t-shirts printed with store locations (seriously, was that actually meant for paying customers?), Gucci is left ire della collina (king of the hill), so to speak. The brand’s arguably more Darwinian marketing aptitude was put to good use in a recent venture into live-streaming. On February 19th at 10:00pm Beijing time, Gucci broadcasted its runway show live on Weibo, #GucciTheRitual, showcasing the 2020 Fall/Winter collection. At a mere 10 minutes 13 seconds, the micro livestream managed to reach 22.9 million Chinese users (including replay viewers). Not bad François, HEC 4ever. Let’s move on.

Gucci F/W 2020 runway livestream on Weibo

Lanvin

The Chinese-owned (Fosun) Lanvin also dabbled with runway live-streaming. Although Fosun is quite a ways larger than a PE fund, in typical PE-backed fashion, no pun intended, Lanvin went all out, blank check in-hand, broadcasting their show in jaw-dropping live 360° VR format via streaming platform iQiyi.com – China’s answer to Netflix. The VR headsets, provided by iQiyi to subscribers of its VR content service, put viewers next to Chinese online A-listers, with the option to hear their voice-over commentary.

Bottom line, we’re not quite sure what to make of it all, indeed there’s so much that’s new and inspiring about this approach, however partnering with a content-driven platform like iQiyi instead of a commercial one like Taobao and delivering through VR goggles may be limiting potential marketing reach, or not, what does McKinsey say?

Lanvin’s livestreamed VR runway via iQiyi

Shanghai Fashion Week

Lastly, while not a brand, worthy of an honorable mention is Shanghai Fashion Week. Official partner Xintiandi teamed up with Tmall (Taobao’s sister marketplace) and basically all of China’s leading content platforms – Bilibili, RED (小红书), TikTok, Kuaishou(快手) – to host a cloud marketplace. Influencers took viewers on walkabout tours through and interviews about home-grown designers. Purchases could be made instantly via Tmall.

Shanghai Fashion Week’s livestream event with many partners

Nothing goes perfectly in uncharted waters. While YSL and Gucci are relishing in the success of their first dips into the livestream, pun intended, other brands seemed to have gone too fast and slipped-up a little.

Louis Vuitton

This year’s Gold Lion for Social Disengagement & Disintegration for Live Experience (FYI, that’s B01 at Cannes, wink) goes to… Louis Vuitton. Sorry, Bernard.

In what can only be described as the execution of a half-formed thought from somebody driven to desperation by quarantine, Louis Vuitton’s ill-fated livestream on RED (小红书), left viewers frozen in disbelief. Instead of a staged approach, the mega-brand opted to broadcast a live-selling session in the classic “直播间” (livestream showroom) format, thus-far a proven business model for middle-aged merchants of surplus apparel stockpiles in the outskirts of Suzhou.

The choice of pieces was a chaotic, vertigo-inducing explosion of everything monogramed from canvas bags, to shorts to sneakers and scarves; when we looked at the backs of our hand we could still see Jesus the LV sign. As if that wasn’t enough kitsch for one lifetime, the styling of the poor girls drew up repressed memories of Honey Boo Boo. Cap it off with a no-frills set that somehow made its way over from 1960’s Deauville, and finally the writing on the wall became clear, “catastrophic consumer backlash up ahead”. Screenshots below, we’ll let you be the judge.

Louis Vuitton’s RED livestream (left), China’s typical live-selling bargain darlings (right)

Burberry

And then there was one. Sometimes equipment just fails us. Janet had the wardrobe malfunction, Enrique had a disastrous relationship with a live mic and Burberry had, well nothing really, no, literally nothing. The April 9th Taobao Live showcase was supposed to air at 9:00pm sharp with influencers billing in the six-figures expected to join, including Yvonne Ching. One hour and a couple dozen messages to customer service later, we gave up and went to bed (writing articles requires a lot of sleep). Apparently due to “technical issues”, the live broadcast would be delayed to a later date. 11 days on and we’re still waiting.

Burberry Live poster and the technical fumble

There’s far too many more case studies than one god-fearing (Thor) writer should dare to tackle in a single piece. Honorable mentions also go out to Ahava x Tmall live from the Dead Sea, MCM’s in-store broadcasts on RED (小红书), Calvin Klein’s 360° VR pop-up cloud store and Prada x TikTok’s #“P”oems.

Ahava, CK and Prada (top left to bottom right)

While there are many platforms who have facilitated brands’ explorative endeavors into the world of live-streaming, Alibaba-backed Taobao/Tmall clearly emerged as the de-facto platform of choice. Astonishingly, the Tencent-backed JD.com was nowhere to be found. 

We can guesstimate 3 reasons: 

1. Taobal/Tmall often acted as co-hosts or sponsors to these live-streaming events.

2. Taobao/Tmall is a huge, merchant-driven marketplace, especially popular among small, independent retailers/manufacturers of apparel, accessories & beauty, thereby drawing in huge impuse buyers. Contrast that with JD.com, who is recognized as a more structured marketplace for branded products and established (read “licensed“) merchants, an Amazon of sorts, with a tendency to skew towards consumer electronics and groceries.

3. While some of the other broadcasting platforms, notably RED (小红书), do offer a marketplace feature whereby viewers can directly proceed to purchase, Taobal/Tmall’s payment escrow system, buyer protection and merchant vetting features are a big draw.

Post-Covid 19 and with increasing 5G coverage, will we see brands continue to gravitate towards live-streaming as a sustainable new marketing avenue? Only time will tell.

PIG的混乱总监Nick告诉LBB,“振作起来,一切很快就会好转的”

本月,PIG的首席混乱总监(和MD)Nick Dodet与LBB的Natasha Patel谈到了新型冠状病毒对影视行业的影响。他认为,西方可以从中国的反应中学到不少 举措 ,并分享该团队在所有新限制条件下的创新工作方式。

随着新冠病毒席卷西方世界,注意力转向了欧美,中国正在开始重新启动,并已经解除了大部分生活与商业限制。影视拍摄行业也正慢慢在一个新的市场“常态”中寻找自己的角色。Nick与LBB分享了他对形势的第一手看法。

以下是访谈的节选段。

中国的影片制作现状如何?

现在逐步恢复正常。在3月初,有一小部分团队回复拍摄;从月中开始环境慢慢的热闹起来。在过去的一周里,拍摄越来越多了。相对来说当时的确有很多的拍摄限制。虽然3月的时候我们仍然可以申请到公共场所拍摄许可,但如果有任何当地居民感觉到一毫的不安全,他们可以报警,使许可证立即作废,并彻底的终止所有的拍摄工作。和3月份相比,现在情况好多了,我们几乎可以在任何地方拍摄了。

有没有遇到什么有趣的方法来应付这些限制?

我们开发了远程拍摄业务。对于在中国的客户和广告代理而言,拍摄团队可以在世界任何地方进行拍片工作,比如南非;所有镜头将被直播到他们的面前。

现在,情况转变了180°。目前,即使持有中国签证的外国人,也不允许进入中国。我们已经与国外无法拍摄的广告公司、制片公司和品牌客户确认了在中国远程拍摄的方案。最近我们收到了很多这样的请求。

其他国家的公司能从中国应对新型冠状病毒的经验中学到什么,能想出其他的办法摆脱困境吗?

如果没有业务,那就没有收入,但任然要熬过这次的疫情,所以必须尽量减少公司的成本结构。振作起来,一切都会好转的。 在最严重的期间,全国各地的居民都闭门不出,一个又一个鬼城。但我们之所以能在如此短暂的时间内迅速地攻克这次疫情,靠的是每个人的努力,大家在公共场合都戴着口罩,政府也关闭了所有公共交通。

在这期间,我们都有机会体验新技术,找新的角度。我听说很多外国客户正在尝作自制电影,为此,请求他们的经纪公司提供自拍的创艺方案。从长远来看,这可能不太可行。我们现在提供给国外客户的是他们在国外远程导演、我们在中国经行拍摄的服务。在西方,他们也会想出新的日常运行方式;我认为这次疫情过后,会留下很多长久的远程拍摄格式。

阅读完整的访谈(英语,外部链接)。

当新冠疫情来临时,影片在线拍摄应运而生

PIGremote

随着全球范围的禁拍令,中国正为影视业提供远程拍摄的解决方案。

“美丽新世界”

的确,现在是动荡的时代。新冠疫情的影响已经横扫了整个娱乐业。制片行业呈跳崖式跌落。虽然因疫情而产生的长期影响仍然是一个有争议的话题 —— 杰克赶紧去倒杯威士忌!—— 短期的影响显而易见:世界各地已经停止电影拍摄

说这个行业动荡不安,也只是轻描淡写。不用望太远处看就能发现越来越多的原因。纽约和加州的制片可以就这个话题进行生动的展示,我们就不多说了。迪斯尼、派拉蒙、环球、HBO甚至财务部的Susan都把他们的电影发行时间推到了秋冬季节。戛纳电影节、温布尔登、艾美奖、还有,天呐,欧洲电视台的Eurovision都已经被取消了。

Edwin Hooper (Unsplash)

还没有到走投无路的时候。

当世界各国都正为突然出现的一群又一群长跑爱好者而发愁的时候,中国却成功地击败了新冠疫情。中国政府在四月份已经解除了对几乎所有的生活和商业管制;当然,这不包括湖北地区、开学——家长们加油!——和禁止外籍人士入内等政策,但怎么说这也远远胜出了所有G7成员国。

Tedward Quinn (Unsplash)

“当老天爷关上这扇窗,会为你打开另一扇门”

2月下旬,北京、上海和深圳恢复了非常有限的影视拍摄。从3月以来,戴着手套和N95面具的团队已开始在全国范围内进行拍摄。你羡慕吗?

这都是中国的福气,我为什么要关心,” 你这样问?如果你没有问,显然你没有正确阅读这篇文章(或者已经跳到了结尾)。就像Q拯救邦德紧绷绷的小屁屁一样,进场:技术小玩意儿来帮助导演们戒酒,还有为制片们放松自己。

我们说的是远程拍摄,可别小看它。

唤起你的意识,想象一下。如June等人在上海的片场工作时,导演和其他多达59人却在北美(或其他任何地方),被困在家中,只穿着睡衣,通过笔记本参与这场远程拍摄。

Live in Shanghai and Los Angeles
Photo courtesy PIG China

远程团队以高达2K的分辨率观看每个4K镜头,距离直播只差10帧。通过流畅的5G网络传输到家中——我们说的是真正意义上的5G,而不是那种 “光指在威尔希尔大道南北角有信号的 ” 特朗普风格5G。

当他在Grubhub上找不到半个像样的澳白时,导演非常恼火,但只能对着笔记本尖叫;我们避免了一次“特别情况”,也省了一大笔加班费。这就是Zoom/Facetime/Skype欢乐时光的升级版。

是的,这就是远程拍摄。对,它不是新闻。但确实是一个热门话题。来自各地的电影公司、广告代理、品牌和制片方正争先恐后地通过中国团队进行远程拍摄。提醒了我们,随时都需要抓住时机,命运掌握在自己的手里。

Photo courtesy PIG China

对一些人来说,是一条前进的道路;对另一些人来说,是一条生命线。随便你怎么说,在中国的远程制作已经起飞了,可不能错过这趟“火车”!

虽然远程拍摄不是一个金箍棒,但它确实能解决很多问题。再外加一系列与好莱坞都不分上下的专业人员、设备和场景,你今晚终于可以睡个安稳觉了。

一个(有点必要的)免责声明
PIG正在为受新冠疫情危机影响的拍摄公司、代理公司、品牌和其他客户提供一系列远程拍摄服务和解决方案。我们继续以同样敏锐的眼光来运营我们的片场,以确保质量和专业性,同时我们也会关注片场人员的健康和安全。

品牌的 “抗疫” 转变

​随着全球COVID-19传染的增长,越来越多的人已经生活在隔离的环境里。各国政府试图通过使用“social distancing — 社会距离”一词来强调留在家中的重要性。“社会距离”意味着与其他人保持6英尺的距离,以降低传播感染的风险。

看来知名品牌同样也在遵循这个政策…

麦当劳、可口可乐和Chiquita等众多国际品牌迅速采取行动,即刻重新设计自己品牌的标识。

虽然这种策略看上去像是营销天才手段,但并非所有人都同意。在Siegel+Gale执行创意总监Douglas Sellers的眼里,“当前的全球形势可不是开玩笑的,这是一个严重的问题。品牌设计的社会距离标识有可能减轻我们正在经历的情况的严重性”。

实际上, Doug老哥,条条大路通罗马。在“严肃而有意义–但代价昂贵”的这一项上,LVMH集团和Gap无疑得分最高。他们更改了生产线,为的是生产消毒剂和口罩。甚至在超级重量级的“认真对待”上,Ford和Tesla开始制造呼吸机了。不分事态大小,对于现在,做些对人类有意义的事才是最重要的。

大家注意身体。

天才动画集体WIZZ

嘿,你好呀!

WIZZ 是一家 动画、混合媒体和设计超级集体。

WIZZ Animation Collective

WIZZ 自诩为一个“设计实验室”,热衷于创作二维和三维动画等多媒体素材。更重要的是, WIZZ 热衷于和他们的导演一起集思广益拓展结合以上模式的艺术产业以及技术工具。


对于商业广告、MV、电影、电视剧或相关的需求,WIZZ致力于成为一个真诚的创作说书伙伴。

Oppo Find X2 Lamborghini Aventador Edition

WIZZ 导演 — Unit Motion,最近与PIG合作为OPPO Find X2 Lamborghini Aventador 版手机创作了一部30秒的广告片。点击观看

NIke “Never Ask” (Cannes Gold Lion)

WIZZ工作室里的动画团队CRCR所创作的Nike《Never Ask》Campaign 荣获2019年法国戛纳广告节的金狮奖,及荣获2018年欧洲最佳银奖。

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屁哥:任航

Ren

中国艺术家任航于2017年2月24日自杀,时年29岁

中国动画淘金热

中国动画电影票房虽然大有潜力,但是却没有哪个动画公司力压群雄首屈一指。正因如此,业内各大公司已经纷纷涉足动画电影,趁机一展身手。

2015年,《西游记:大圣归来》打破动画电影票房纪录,大获成功,票房高达9.56亿人民币(1.39亿美元),这让很多人看到了动画电影的巨大潜力,跃跃欲试。

40150de413911ab十月动画工作室制作《西游记:大圣归来》

另一方面,梦工厂等动画公司很早就看到了中国市场的巨大潜力,早在2012年,梦工厂携手三家中国投资者,注资3.5亿美元(24亿人民币)打造了东方梦工厂,落户中国,这样就可以省去外国电影进驻中国的繁琐程序。

中国政府大力推动动画产业发展,给予补贴和奖励机制,大力推动中国创意产业的发展,推动中国的软实力,以期最终在世界舞台大放异彩。政府积极促进国际合作,鼓励国内外联手打造电影,新西兰和英国多家公司都纷纷与中国公司展开合作。

Oriental DreamWorks东方梦工厂

与此同时,中国也逐渐开始转型,不甘只做外包公司,而是致力于打造原创内容。很多服务型公司都着手打造原创内容,其中就包括中国顶尖的特效公司Base FX和经验丰富的CG工作室原力,两家公司都曾参与过多部知名动画电影。

一些知名电影公司也纷纷涉足动画电影,2015年10月,光线传媒成立“Color Room”,专注动画和真人电影,投资孵化IP,管控制作。此外,华谊兄弟也成立点睛动画影业,每年要打造四部动画电影。

1东方梦工厂与梦工厂联合制作的首部作品:《功夫熊猫3》

不少公司也都跨界纷纷打入动画领域。互联网巨头腾讯成立了腾讯影业,现已开发制作了21个影视项目。2015年,广东玩具服装剧透奥飞宣布,以9亿人民币(1.41亿美元)收购原创动漫网络平台“有妖气漫画网”,致力于把网站IP打造成电影。

一路荆棘

诚然,中国是动画产业发展的沃土,但是却面临这诸多不确定性。现如今票房补贴远不及2015年,电影销量增长远不如预期那么迅猛,票房也不像之前很多人预测的那样,将在2017年一跃成为全球最大票房基地。而且竞争异常激烈,国产电影你追我赶,同时还要面临来势汹汹的外国电影 – 中国每年都有一定的国外电影份额。

1-20日本动画:《你的名字》

现在,中国还没有哪个人尽皆知的动画电影公司,也没有家喻户晓的动画导演,众所周知的动画形象也是少之又少。大多数情况下,中国公司都是要从头打造动画IP,不断摸索,或者购买图书、游戏、玩具版权,再进一步打造成有吸引力的动画。但是,优秀的动画编剧并不多见,大多数有才的编剧都去写电影了,这是因为电影相对更有市场潜力。

另外,观众的品味也是日新月异,难以揣摩。如果还是认为中国观众没有品位,只愿意看中国神话故事和特效,那就大错特错了。观众和影评人对二流故事总会嗤之以鼻,共产党的喉舌《人民日报》近日发表文章抨击了“恶意满满、不可靠负责”的影评人。

p2217523557有妖气制作《十万个冷笑话》

最近涌现了一系列成功的电影,如《大鱼海棠》、《十万个冷笑话》、日本独立动画《你的名字》,我们希望动画创作者能因此受到鼓舞。

正因为这种不确定性,很多本土动画公司的目标都不仅仅是国内观众。不论是不是首部动画电影,很多公司都表示他们最终的目标是要面向全球市场。

彼岸天文化制作《大鱼海棠》

点睛动画CEO Joe Aguilar表示,中国动画公司要想取得成功,有两点关键因素。首先是中国的“丰富内容”,“中国文化在世界各地更受欢迎,所以中国可以无限打造原创内容,”他说。话虽如此,但是动画电影也好,真人电影也罢,没有任何一部中国电影打入欧美主流市场。原因可能在于东西方讲故事技巧上的根本差异。很多动画公司高管都指出,中国的故事结构太散,西方观众看不懂。

随着越来越多的中国内容进入人们的视野,希望观众的品味可能也会因此改变,但这也不是一朝一夕就能发生。另外,Aguilar提出另外一点在于,电影需要“注重国际化的表现手法,要让全球观众都能接受” – 正因如此,几乎所有想要打入国际市场的动画公司都会在洛杉矶设立内容开发部门,或者是高管都要有过好莱坞工作经验。

动画电影首秀集锦

今年,好几家新涉足动画电影产业的公司都将迎来首部电影。

原力发行的首部动画电影《Duck Duck Goose》就是其中的佼佼者。原力在好莱坞和中国都有着几十年的丰富经验,似乎已经万事俱备,动画电影处女秀势必真材实料。

MV5BOTU4ODYxMjItNWNhZS00ZDIzLWFjMWUtMzQ3MjU1ODY1MDEzXkEyXkFqcGdeQXVyMjExMzEyNTM@._V1_原力动画制作《Duck Duck Goose》

Then there is Light Chaser Animation, the Beijing studio founded by Tudou founder and billionaire, Gary Wang. Wang raised eyebrows by assuming writing and directing duties for the studio’s debut feature in 2015, despite having never previously written or directed an animated film. He reprises the role for this year’s follow up, “Tea Pets”.

此外,北京追光动画也值得一提,这家公司是由土豆网创始人亿万富翁王微所创立的。2015年,毫无动画导演和编剧经验的王微亲自操刀追光动画首部动画电影,担任编剧和导演,不免让人大吃一惊。这部电影的角色也将继续延续,今年打造成《阿唐小来的奇幻之旅》。

追光动画制作《阿唐小来的奇幻之旅》

广州易动文化传播有限公司也将发行首部原创动画电影《美食大冒险》,该片的原型是系列动画《包强》,这部3D立体动画讲述的是食物大冒险,由易动与21世纪福克斯强强联手共同打造。在今年所要发行的原创IP电影中,只有《美食大冒险》有一定的粉丝基础。

易动文化制作《美食大冒险》

青岛泽灵文化传媒致力于打造创意内容,创作动画、真人电影视剧、游戏、纸媒IP,今年也将发行首部动画电影《Watch The Skies》。这部片子的制作采用了西方工作室的模式,即自己创作经营IP,制作外包给本地公司。

中国动画电影的蓬勃发展会让我们看到更加逼真的角色表演和制作水准。中国观众不会容忍次品,最关键的还是在于故事方面。能否满足观众的品味尚不可知,所以各个公司的首部动画可能都会谨慎起见。我们是不是会看到有着中国元素的好莱坞电影 – 就如同《功夫熊猫》系列一样,抑或旗帜鲜明的中国旋律会大放异彩?就如同田晓鹏执导《大圣归来》,还有梁旋、张春执导《大鱼海棠》一样,动画导演能否有有足够的时间和信任去实现他们的远大志向呢?今年,想必我们就会找到答案了。

2017年中国VR产业立足几何?

中国VR产业频频登上头条,惹人关注,彭博社预估到2020年中国VR产业将达到85亿美元,这一数字广泛被人引用,而另一方面,中国也是首个把VR当做赚钱之道的国家。一些调查显示,中国消费者愿意每月掏出15美元观看好的内容。可问题在于现在好的内容相当缺乏,但这也恰恰是商机所在。

Kevin Geiger来到中国想要助力内容发展。他之前在迪士尼做CG,2008年来到北京参与项目制作和教学,后又担任迪士尼中国副总裁兼创意总监。一年多前,他创立了国际动画与虚拟现实研究中心(iAVRrc),该中心背后的力量是著名学府北京电影学院,该中心专门打造VR和AR内容。除此之外,他还成立了魔力饺子 – 一家从事内容制作的公司,他也是LinkedIn的活跃用户,还在AWN(世界动漫网)写博文,也有自己的网络期刊,这个来自俄亥俄州的美国人,现在已经成为中国动画和VR领域卓有力量的西方声音。

2016年底,Geiger跟我们一起分享了他对中国VR行业发展的看法。

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PIG:就传统媒体来说,中国一般都比其他国家要落后,但似乎说道VR,情况就不同了,你怎么看?

Kevin Geiger:在很多VR领域,中国都很超前。就发展势头来看,中国可谓当仁不让。再看现在软硬件的开发规模,中国也是首屈一指。但是,说道中国开发的软硬件水平,我觉得并不能说最好。中国也是紧紧追赶,但是照其他地方还是落后一步。中国的VR体验馆要比美国多多了。虽然好坏难说,但是确实无处不在。而且就VR内容开发来说,中国没有像其他地方一样有那么多人在做,水平上也比不了。西方的VR内容创业公司都在招募皮克斯、索尼、迪士尼、梦工厂的人才,但是中国没有这样的深度,而且内容投资已经很疲软,大家都想先看看别人是怎么做的,不会自己先一头扎进去。坦白讲中国也有很多局限,VR游戏内容的开发,也有一些法律法规限制,审批就要等上一到四个月。但想一下,一个创业公司等着游戏上线回本,根本就等不起。而且内容本身也要经过千锤百炼。政府审查让整个创意开发和制作的整体生态都不寒而栗,不仅仅是服务方面或者整个行业,最终整个文化环境都受到影响。

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PIG:为什么内容投资要比硬件投资少呢?

KG:投资者都知道内容很重要。但是有这个心却没这个胆,都想保险起见,投资软硬件要比投资IP内容有把握多了 – 但是我觉得这是不对的。投了钱没有收益,大可以卖掉软硬件,起码还可以收回一些成本,但是如果是IP的话就不行了。昨天我参加了一个活动,投资者都说对内容投资要保持清醒的头脑,“我们不再做内容投资,主要投资硬件,然后希望内容开发可以使用我们的硬件。”听到有人这么直白地把这话说出来,我还真有点吃惊,当然这可能是因为我本是是做内容的缘故。我觉得这就像一种回归分析法,但我尊重别人的看法。

image3iAVRrc项目Hutong Hunt

PIG:你觉得这个人的说法是中国VR产业普遍的态度吗?

KG:但愿不是。一般投资者都是先觉得自己对什么都很了解,后来又觉得对什么都不够了解,先是很大胆,慢慢又想规避风险。中国有太多人都在参与VR生态格局,所以即使有两百人说不想投资内容,肯定还有另外一千人愿意投资。所以我觉得上面所说的这种态度其实并不是普遍存在的,HTC Vive中国区总裁Alvin Wang说他觉得内容投资不会冷却。在他看来,虽然投资者疑虑重重,他看到人们对整个产业链热情高涨:从软硬件再到内容发行方方面面。

PIG:有哪个中国创作的VR体验让你印象特别深刻?

KG:北京诺亦腾公司发布的Project Alice让我印象很深 – 这是一款混合现实体验产品,我手拿着一个酒吧凳,能感觉得它的重量还有形状,然后就能在VR数字世界中看到它。脑子也很清楚自己处在VR中,而且CGI渲染非常逼真。真的是太逼真了,感觉房间里没有映射到实物的东西都很危险,你看到什么东西,特别想坐下去,但是其实实物并不存在。后来我去了他们实验室,整个团队热情洋溢,就是那种最棒的VR实验室的感觉。这是一个阁楼空间,有3D打印机,用快速成型技术制造硬件,紧锣密鼓进行着。而且还有一个中年阿姨,用老牌缝纫机把塑料和氨纶纤维缝起来,做成全身衣服,每隔五米就有一台咖啡机。就单说这样充满活力和激情的工作环境就让我很受鼓舞。

pa北京诺亦腾Project Alice

PIG:由于缺乏真正的VR体验和真正的商业模式,西方也处在“幻想破灭低谷期”。中国是不是也会经历同样的历程呢?

KG:我的一些中国公司的朋友,不论是做内容开发还是做软件的,都跟我说2016年夏季找投资要比15年难多了。现在投资人都疑虑重重,不像以前那么愿意砸钱。但好处就在于,这也会把真正投身VR的人跟那些只是玩玩看的人区分开来,现在大家都可以退一步真的去想想VR的商业模式到底在哪里。现在大家都跟去年一样,火急火燎,但是这并不意味着已经有所收获。如果大家现在都开发软硬件,开发内容,却没有真正的发行渠道,没有产业链,那其实也只是夸夸其谈。

投资者也真的要去思考一下,是不是愿意打一场长久战。尤其是在中国很多投资者都急功近利,根本不现实。从开发到制作,再到后期,还有政府审批(中国一般要一个月到半年的时间),才能发行,只有到这时候才能开始有所收益。所以其实至少要等上一两年才能稍稍看到一点收入,要想获利就更有的等了。如果你不愿意等,那干脆别浪费自己的时间,也别浪费别人的时间。有人投钱的VR创意公司,一般想要快速获利的话,通常都会缩小创新的规模,先做一个难度不高、规模不大的产品,就是为了快速回本。

如果投资者真有胆量等一等,我觉得总会有回报的。我看到的是VR产业未来的潜力,所以我愿意参与,不是为了马上获利。不论是投资者,还是像我这样的制片人的角色,把钱投进去,想的都是项目是很有前景的。要真想做这一行,真的得有认真的态度,才能真的有成果。

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PIG:国际动画与虚拟现实研究中心(iAVRrc)是做什么的?

KG:我们就是做内容的,包括VR,AR,混合现实。我们就是想证明,中国人可以在中国打造中国内容,按照可行的方法,也是可以很有吸引力的。北京电影学院院长让我自由发挥,但是有两点原则:一是不论做什么都要体现中国文化,而且是促进作用,二是要包含一些有教育意义的内容。听起来可能是我们要做一些说教内容,这样的话注定会失败。所以我们要尽量避免。我们其实是要打造一些有教育意义的内容,但是要做到你在看的时候浑然不觉就吸收了。

屁哥:春节快乐!

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